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L’application Weight Watchers a recueilli des données auprès des enfants, selon la FTC – News 24

WW International, l’organisation de perte de poids connue anciennement sous le nom de Weight Watchers, a utilisé une application pour collecter illégalement des informations personnelles sur des enfants sans la permission de leurs parents, a déclaré la Federal Trade Commission.

Une plainte déposée vendredi par le ministère de la Justice au nom de la commission a déclaré que WW et son application pédiatrique de perte de poids, Kurbo, avait violé la loi sur la protection de la vie privée en ligne des enfants, ou COPPA, qui exige que les applications et autres services en ligne destinés aux enfants obtiennent le consentement parental. avant de collecter les données des utilisateurs de moins de 13 ans.

« Les parents ont le droit de savoir et de consentir avant que les entreprises ne collectent les informations personnelles de leurs enfants », a déclaré le sous-procureur général adjoint principal, Brian M. Boynton. dans un rapport.

WW a accepté de payer une amende de 1,5 million de dollars dans le cadre d’un règlement et d’effacer les algorithmes qu’il avait dérivés des données des utilisateurs, a déclaré la FTC.

Weight Watchers a acheté Kurbo, une start-up technologique, en 2018, l’année où elle s’est rebaptisée WW, et a introduit Kurbo by WW l’année suivante, le présentant comme un moyen de promouvoir de saines habitudes alimentaires chez les enfants. Les utilisateurs saisissent leur taille, leur poids, leur âge et leurs objectifs de santé, puis suivent ce qu’ils mangent et la quantité d’exercice qu’ils font.

L’application a provoqué des critiques de pédiatres, de nutritionnistes et d’autres qui ont évité que les programmes de perte de poids pour les enfants puissent entraîner des troubles de l’alimentation et une faible estime de soi. Près de 115 000 personnes ont signé une pétition Change.org demander à WW de supprimer Kurbo.

Selon la FTC, jusqu’à fin 2019, les utilisateurs pouvaient s’inscrire à Kurbo soit sur l’application, soit sur le site Web de WW en indiquant qu’ils étaient un parent enregistrant un enfant de moins de 13 ans ou un enfant de plus de 13 ans.

En donnant aux utilisateurs ces choix, selon la plainte, la société « a signalé aux enfants qu’ils pourraient s’inscrire sans impliquer un parent en indiquant qu’ils avaient au moins 13 ans ». Le processus d’inscription a été révisé en 2020, a indiqué la commission.

En plus de suivre l’apport alimentaire, le poids et les niveaux d’activité, l’application a également collecté des données sur les utilisateurs, notamment des noms, des dates de naissance et des adresses e-mail, a déclaré la FTC.

Dans un communiqué, l’avocat général de Kurbo, Michael Colosi, a déclaré que les informations recueillies par la société n’étaient utilisées que pour aider les utilisateurs à améliorer leurs habitudes alimentaires. La société n’a pas violé la COPPA, at-il déclaré, ajoutant que le règlement n’était pas un aveu d’acte répréhensible.

« Les informations limitées reçues dans l’expérience de l’application gratuite ont été conçues pour être fournies dans un environnement anonyme et utilisées uniquement dans le mais d’aider les utilisateurs à développer de meilleures habitudes alimentaires », at-il déclaré. « A aucun moment, Kurbo n’a ciblé les enfants avec la publicité, vendu des données à des tiers ou monétisé ses utilisateurs de quelque manière que ce soit. »

Ben Winters, avocat général de l’Electronic Privacy Information Center, a déclaré que la FTC semble appliquer une version d’une doctrine juridique connue sous le nom de « fruit de l’arbre vénéneux », dans laquelle les preuves sont jugées irrecevables si elles ont été offensés illégalement. Il a déclaré que la commission avait précédemment appliqué la doctrine lorsqu’elle avait dû verser une amende d’environ 5 milliards de dollars à Facebook pour avoir permis à Cambridge Analytica, une société de conseil britannique, de collecter des informations personnelles sur ses utilisateurs.

« C’est une affaire de confidentialité qui a été appliquée en utilisant la seule véritable loi sur la confidentialité que nous ayons – et ce n’est que pour les enfants », a déclaré M. Winters, se référant à la COPPA. « Il est intéressant pour la FTC d’utiliser le remède de l’arbre empoisonné dans un cas plus banal, et c’est quelque chose que nous voulons vraiment voir. »

le L’American Association of Pediatrics a publié un rapport en 2016 décourageant les parents et les familles de discuter de poids et de perte de poids avec leurs enfants, avertissant que de telles conversations pourraient augmenter la probabilité que les enfants développent un trouble de l’ alimentation. Le rapport encourageait les familles à mettre plutôt l’accent sur de saines habitudes alimentaires et un mode de vie actif.

Le site Web de Kurbo présente des témoignages d’utilisateurs aussi jeunes que 10 ans qui disent avoir utilisé le « système d’alimentation à faible trafic » du site pour perdre du poids. Les aliments sains tels que le lait écrémé, les fruits et les légumes reçoivent le « feu vert », tandis que les aliments « feu rouge » – tels que les biscuits et les gâteaux, mais aussi le lait entier et le beurre de cacahuète – sont découragés. Les enfants qui atteignent leurs objectifs hebdomadaires en matière de régime alimentaire et d’exercice sont récompensés dans l’application Kurbo.

« La nourriture est la, et il est effrayant de penser à transmettre aux enfants des messages suggérant le contraire », a déclaré Anna Sweeney, une diététiste spécialisée dans les troubles de l’alimentation. « Les enfants deviennent des adultes qui ont ensuite le malheur de devoir guérir leur relation avec la nourriture qui a été endommagée quand ils étaient très, très jeunes. »

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