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Les pélicans préfèrent les poissons indigènes aux poissons sportifs dans le réservoir de fraises de l’Utah

Selon les nouvelles recherches de Phaedra Budy, Gary Thiede, Kevin Chapman et Frank Howe du Quinney College of Natural Resources de l’Université d’État de l’Utah.

Strawberry Reservoir est l’une des pêcheries sportives les plus populaires de l’Utah et une valeur économique considérable à des fins récréatives pour l’État. Elle est également devenue un refuge pour les oiseaux migrateurs qui traversent les déserts du Grand Bassin sur leur route. Étant donné que les réservoirs artificiels sont relativement nouveaux dans le paysage écologique, les chercheurs doivent déchiffrer le fonctionnement de ces systèmes introduits au niveau écologique, notamment commenter les oiseaux interagissent avec les populations de poissons.

Il est nécessaire de stocker et de maintenir des populations de truites fardées, et les gestionnaires dépensent beaucoup d’argent et d’efforts pour maintenir en vie et prospérer les nouveaux-nés de poissons de sport stockés. Mais au cours des deux dernières décennies, l’abondance de la truite fardée dans le réservoir a varié – d’un maximum de 464 000 poissons adultes en 2007 à des minimums d’environ 220 000 en 2012 et 2014. Au-delà de l ‘éclosion et de la survie des œufs aux alevins, le principal les coupables de la disparition de la gorge fardée sont la prédation par d’autres poissons, la mort par le pélican, les impacts des pêcheurs à la ligne (blessures lors de la récolte et de la capture et remise à l’eau), la maladie et l’âge. Les recherches du groupe visaient à comprendre les impacts des relations prédateur-proie entre les pélicans épris de poisson et la truite fardée en examinant ce que les pélicans mangeaient.

Les pélicans ont tendance à manger local, pour la plupart. Sur une période de deux ans, les chercheurs ont découvert que le régime alimentaire des pélicans au réservoir se composait de 85 % de meunier de l’Utah, de 6 % de chevesne de l’Utah, de 3 % de truite fardée et de 6 % d’autres proies. Le meunier de l’Utah et le chevesne de l’Utah sont des poissons indigènes abondants dont les populations en expansion préoccupent les gestionnaires. Le fait que les oiseaux utilisent ces poissons comme aliment de base est donc une bonne nouvelle. Les échantillons de régime prélevés sur les oiseaux pendant la ponte de la frayère contenaient plus de chevesnes de l’Utah (24%) et de truites fardées (10%), mais le meunier de l’Utah constituait toujours la majorité du régime alimentaire des Oiseaux à ce moment-là. Le nombre de truites fardées adultes consommées par les pélicans représente environ 1 % de la population adulte de truites fardées dans le réservoir, selon la recherche.

« La truite fardée est un nageur rapide et peut nager plus vite que les chevesnes et les meuniers indigènes, et elle reste trop profonde pour les pélicans lorsqu’elle est en eau libre », a déclaré Budy, auteur principal de la recherche. « Les pélicans mangent ce qu’ils peuvent facilement attraper, et les chevesnes et les meuniers sont des nageurs relativement lents et aiment les habitats peu profonds où ils sont faciles à attraper pour les pélicans. »

Les chercheurs ont également observé (de manière anecdotique) que la truite fardée avait tendance à fuir rapidement lorsqu’elle sentait l’ombre des bateaux, tandis que le chevesne et le meunier de l’Utah flânaient, apparemment moins préoccupants par ce qui se présentait au-dessus de la ligne de flottaison, at-elle déclarée.

Les gestionnaires du réservoir étaient également curieux de la possibilité que des pélicans empêchent les truites de se reproduire. Les pélicans forment parfois des « clôtures » d’alimentation – des barrières au bord du réservoir bloquant les affluents de frai, où ils peuvent facilement attraper des poissons dans les eaux peu profondes. Les chercheurs ont constaté que cela ne semblait pas être un problème à Strawberry Reservoir la plupart du temps. La truite est arrivée dans les cours d’eau de frai, que les pélicans soient présents ou non, selon les données de poissons marqués électroniquement. Les chercheurs ont découvert que les jours où les densités de pélicans étaient les plus élevées, le voyage des truites pouvait être handicapé, et ils ont identifié un seuil pour que les gestionnaires interviennent afin d’éviter d’avoir un impact à long terme sur les populations de vérités.

« Parce que les pélicans sont très visibles et se rassemblent en grand nombre à Strawberry Reservoir, les pêcheurs supposent qu’ils mangent des tonnes de truites », a déclaré Howe. « Mais l’étude montre que les pélicans ne s’intéressent pas aux mêmes espèces de poissons qui sont prises par les pêcheurs humains. Sachant que l’impact des pélicans sur la truite fardée est mineur et de courte durée, les gestionnaires se contiendront sur des facteurs plus importants ayant un impact sur les populations de truites au réservoir. »

Les pélicans semblent en fait rendre service aux gestionnaires en éliminant les poissons indigènes concurrents en bien plus grand nombre qu’ils ne pourraient le faire eux-mêmes, et gratuitement, a déclaré Budy. Pendant ce temps, les pélicans blancs d’Amérique, une espèce protégée, en tirent un bon repas.

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