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Les sucres ajoutés et libres doivent être aussi faibles que possible dans le régime alimentaire

Les scientifiques de l’EFSA ont mené à terme une évaluation complète de la sécurité des sucres dans l’alimentation et des liens potentiels avec les problèmes de santé. Les conclusions de cet avis envoient les autorités nationales en charge de la santé publique en Europe à mettre à jour les futures recommandations aux consommateurs.

Le professeur Dominique Turck, président du groupe d’experts fr nutrition de l’EFSA qui a mené cette évaluation, commente : « Nous avons conclu que les apports en sucres ajoutés et en sucres libres doivent être aussi faibles que possible dans le cadre d’un régime alimentaire adéquat sur le plan nutritionnel ; ceci est conforme aux recommandations actuelles. Cependant, les données scientifiques disponibles ne nous ont pas permis de fixer une limite supérieure de sécurité pour les sucres alimentaires, ce qui constituait l’objectif initial de cette évaluation.

Notre alimentation comprend différentes catégories et sources de sucres, qui peuvent être naturellement présentes dans les aliments ou ajoutées à ces derniers. Les « sucres ajoutés » sont des sucres raffinés utilisés dans la préparation des aliments ou utilisés comme sucre de table. Les « sucres libres » comprennent les « sucres ajoutés » ainsi que les sucres naturellement présents dans le miel et les sirops, ainsi que dans les jus de fruits et de légumes ou les concentrés de jus. Les « sucres totaux » constituant tous les sucres présents dans l’alimentation, y compris ceux naturellement présents dans les fruits, les légumes ou encore le lait.

Des contributions pour finaliser l’avis scientifique

Les précieuses contributions reçues lors de la consultation publique organisée l’année dernière sur la version préliminaire de cet avis ont permis à nos scientifiques d’affiner et de clarifier certains aspects importants de leurs travaux.

Le professeur Turck a déclaré : « Nous soulignons dans l’avis qu’il existe des incertitudes quant au risque de maladie chronique pour les personnes dont la consommation de sucres ajoutés et libres est inférieure à 10 % de leur apport énergétique total. Cela est dû à la rareté des études portant sur des doses comprises dans cet intervalle ».

« Le manque de données disponibles implique également qu’il n’a pas été possible de comparer les effets des sucres classés comme ajoutés ou libres, de manière générale ».

Sources de sucres et problèmes de santé

La consommation de sucre est une cause connue de caries dentaires. Les preuves s’associent également, à des degrés divers de certitude, à la consommation de boissons, de jus et de nectars sucrés à diverses maladies métaboliques chroniques, notamment l’obésité, les maladies du foie et le diabète de type 2.

« Bien que leur contribution n’ait pas pu être appropriée, les autorités nationales devraient tenir compte de l’impact d’autres contributeurs importants à l’apport en sucres lorsqu’elles ont défini des recommandations nutritionnelles » a déclaré le professeur Turck. Certains aliments n’ont en effet pas pu être évalués en raison de données limitées ; ils comprennent les sucreries, confiseries, gâteaux et desserts, ainsi que d’autres boissons sucrées telles que le lait sucré, les milk-shakes ou encore les yaourts ».

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