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l’effet bénéfique d’une alimentation saine pour réduire ses dommages

Le tabagisme passif se caractérise par le fait d’inhaler, de manière involontaire, la fumée dégagée par un ou plusieurs fumeurs. Ou, si les risques demeurent certes moins importants que chez le fumeur actif, les conséquences pour la santé sont notamment réelles pour les enfants. Les effets concernent notamment une irritation des yeux, du nez et de la gorge, une fréquence accrue des rhinopharyngites et des otites et un plus grand risque de crises d’asthme et d’infections respiratoires telles que la pneumonie et la bronchite. Des chercheurs de l’Hôpital Mont Sinaï ont voulu savoir si les jeunes exposés à la fumée de tabac qui consommaient un régime alimentaire de qualité présentaient des risques de respiration sifflante plus faibles que ceux ayant la même exposition et une alimentation de moins bonne qualité.

Leur étude publiée dans la revue « Annals of the American Thoracic Society » a consisté à suivre plus de 7 000 adolescents non-fumeurs et à évaluer la qualité de leur alimentation à l’aide du score « Healthy Eating Index-2010 » dont un score plus élevée indique une meilleure conformité aux directives diététiques officielles aux États-Unis. En parallèle, leur exposition à la fumée de tabac ambiante a été mesurée a été analysée à l’aide d’un biomarqueur sanguin appelé cotinine, en considérant que les niveaux détectés ne devaient pas dépasser le taux de 2,99 ng/ml. Enfin, les chercheurs ont examiné les résultats de questionnaires réalisés auprès des volontaires quant à la présence de symptômes de respiration sifflante et de toux fréquents (déclarés par leurs soins) au cours des 12 mois précédents.

L’adolescence, période vulnérable pour le développement pulmonaire

Les résultats ont montré qu’il y avait bien une interaction significative entre le score de l’indice d’alimentation même-2010, le taux de cotinine sérique et la présence d’une respiration sifflante. Parmi les jeunes participants dont ce taux était élevé, les adolescents ayant l’alimentation la plus saine étaient moins susceptibles d’avoir une respiration sifflante par rapport à ceux dont l’alimentation était la moins qualitative. Dans le premier cas, il s’agissait de consommer un régime alimentaire de qualité, similaire aux principes du régime méditerranéen, ou dans tous les cas de manger de grandes quantités de fruits, de légumes, d’acides gras oméga-3 et de fibres . Dans le second, il s’agissait de consommer des graisses saturées et des aliments transformés.

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Les chercheurs ont estimé ainsi que la consommation d’un régime alimentaire de meilleure qualité est associée à une probabilité plus faible de respiration sifflante chez les adolescents fortement exposés à la fumée de tabac. Bien que des études supplémentaires soient nécessaires pour mieux comprendre le rôle de l’alimentation dans les troubles des voies respiratoires, les chercheurs encouragent la mise en place d’interventions de santé publique. « Des mesures ciblées pour améliorer l’accès et la consommation d’aliments de meilleure qualité peuvent représenter une future stratégie potentielle pour réduire les maladies respiratoires liées à l’exposition à la fumée de tabac ambiante des cigarettes et cigares. », indiquent-ils.

Ces derniers ont choisi de se concentrer sur les adolescents car cette période de vie comprend des changements physiologiques importants, y compris une croissance vers la fonction pulmonaire maximale de l’organisme. Or, cette étape est particulièrement sensible aux expositions environnementales nocives à l’étape de la fumée du tabac, une situation qui peut alors favoriser l’apparition de maladies respiratoires chroniques à l’âge adulte. « L’étude a mis en évidence les avantages potentiels d’une alimentation saine pour réduire les effets nuisibles de l’exposition à la fumée secondaire. Pour les adolescents pour qui une telle exposition environnementale passive peut être inévitable, nous pensons que la recherche offrira des stratégies basées sur l’alimentation pour leur permettre de protéger leur santé pulmonaire.», concluants-ils.

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