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Les humains ont-ils engendré l’amour de l’alcool des singes ? Une nouvelle hypothèse éclaire – News 24

Les singes sont connus pour consommer régulièrement des fruits contenant de l’alcool, mettant en lumière notre propre goût pour l’alcool, selon une étude qui soutient l’hypothèse du « singe ivre ». Un biologiste de l’Université de Californie à Berkeley, Robert Dudley, dans son livre The Drunken Monkey: Why We Drink and Abuse Alcohol, publié en 2014, a proposé que l’attirance humaine pour l’alcool soit apparue il y a des millions d ‘années, lorsque nos ancêtres singes et singes ont découvert que l’odeur de l’alcool les a conduits à des fruits mûrs, fermentants et nutritifs. Pour explorer, des chercheurs de la California State University, Northridge (CSUN) ont collecté des fruits mangés et jetés par des singes araignées aux mains noires (Ateles geoffroyi) au Panama.

Ils ont découvert que la concentration d’alcool dans le fruit se situait généralement entre 1 et 2 % en volume, un sous-produit de la fermentation naturelle par des levures qui mangent du sucre dans les fruits mûrissants.

De plus, les chercheurs ont recueilli l’urine de ces singes en liberté et ont découvert que l’urine contient des métabolites secondaires de l’alcool. Ce résultat montre que les animaux utilisent réellement l’alcool pour produire de l’énergie – il ne fait pas que passer à travers leur corps.

« Pour la première fois, nous avons pu montrer, sans l’ombre d’un doute, que les primates sauvages, sans intervention humaine, consomment de l’éthanol contenant des fruits », a déclaré la primatologue Christina Campbell, professeure d’anthropologie au CUSN.

« Il ne s’agit que d’une étude, et il reste encore beaucoup à faire, mais il semble qu’il y ait peut-être une part de vérité dans cette hypothèse du « singe ivre » – que la propension des humains à consomme de l’alcool découle d’une affinité profonde enracinée pour les frugivores (fruits-manger) des primates pour l’éthanol naturellement présent dans les fruits mûrs », at-elle ajoutée.

L’étude, parue dans la revue Royal Society Open Science, a montré que les fruits figuraient par les singes araignées provenaient de l’arbre jobo Spondias mombin et constituaient un élément majeur du régime alimentaire des singes araignées. Mais le fruit est également utilisé depuis des millénaires par les populations humaines indigènes d’Amérique centrale et du Sud pour fabriquer de la chicha – une boisson alcoolisée fermentée.

Cinq échantillons d’urine de six singes araignées contenaient des métabolites secondaires d’éthanol ou d’alcool.

« Les singes mangeaient probablement les fruits avec de l’éthanol pour les calories », a déclaré Campbell. « Ils obtiendraient plus de calories des fruits fermentés que des fruits non fermentés. Les calories plus élevées signifiant plus d’énergie. »

Cependant, Dudley a déclaré qu’il doutait que les singes ressentent les effets enivrants de l’alcool que les humains apprécient.

« Ils ne se saoulent probablement pas, car leurs tripes se transposent avant d’atteindre des niveaux d’ébriété », at-il déclaré. ou l’activité de la levure et des microbes peut prédigérer le fruit. Vous ne pouvez pas exclure cela.

Le besoin d’apport calorique élevé des singes peut également avoir activé les décisions des ancêtres humains lors du choix des fruits à manger, a déclaré Campbell.

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