>

Les traumatismes de l’enfance associés à un risque accumulé de sclérose en plaques chez les femmes

PARIS, 5 avr. (Bénin Actu) –

Selon une étude publiée en ligne dans le « Journal of Neurology Neurosurgery & Psychiatry », les traumatismes subis pendant l’enfance pourraient être liés à un risque accru de sclérose en plaques (SEP) chez les femmes.

Les résultats ont démontré que les associations avérées étaient les plus fortes pour les abus sexuels et pour l’expérience de diverses catégories d’abus.

Il est prouvé que les traumatismes subis pendant l’enfance peuvent altérer le système immunitaire et augmenter le risque de maladies auto-immunes. La maltraitance, la négligence et une vie familiale chaotique sont également associées à un risque accumulé de mauvaise santé mentale et physique à l’âge adulte, mais on ignore si ces expériences peuvent également accroître la susceptibilité à la SEP.

Pour le savoir, les chercheurs se sont tournés vers les participants à l’étude de la cohorte norvégienne représentative des mères, des pères et des enfants. Près de 78 000 femmes enceintes ont rejoint l’étude entre 1999 et 2008, et leur santé a été suivie jusqu’à la fin de 2018.

Les informations sur les abus subis dans l’enfance avant l’âge de 18 ans ont été recueillies par le biais de réponses à un questionnaire, tandis que la confirmation des diagnostics de sclérose en plaques a été obtenue à partir de données couplées provenant du registre national de santé et des dossiers hospitaliers.

Au total, 14 477 femmes ont déclaré avoir été maltraitées dans leur enfance, tandis que 63 520 ont déclaré ne pas l’avoir été. Les femmes ayant des antécédents de maltraitance étaient plus susceptibles d’être fumeuses ou anciennes fumeuses – un facteur de risque connu de la SEP – d’être en surpoids et de présenter des symptômes dépressifs.

Au cours de la période de suivi, environ 300 femmes ont reçu un diagnostic de sclérose en plaques, parmi lesquelles près d’une sur quatre (71 ; 24 %) a déclaré avoir été victime d’abus durant son enfance, contre environ une sur cinq (14 406;19%) parmi celles qui n’ont pas développé de sclérose en plaques (77 697).

Après avoir pris en compte des facteurs potentiellement influents, tels que le tabagisme, l’obésité, le niveau d’éducation et le revenu du ménage, les femmes qui avaient été maltraitées dans leur enfance étaient plus susceptibles de recevoir un diagnostic de SEP.

L’association était la plus forte pour les abus sexuels (risque élevé de 65 %), suivis par les abus émotionnels (risque élevé de 40 %) et les abus physiques (risque élevé de 31 %).

Le risque augmente encore avec l’exposition à deux catégories d’abus (risque accumulé de 66 %), pour atteindre 93 % avec l’exposition aux trois catégories, ce qui indique une association « dose-réponse », créée par les chercheurs.

Des résultats similaires ont été obtenus après que les chercheurs aient été exclus les femmes qui auraient pu se trouver dans la phase précoce (prodromique) de la SEP, lorsque les symptômes manifestés n’étaient pas encore apparus. Et l’association s’est également maintenue lorsque les femmes qui avaient déjà reçu un diagnostic de SEP au début de l’étude ont été incluses.

Il s’agit d’une étude d’observation et, en tant que telle, elle ne peut établir de lien de causalité. Et d’autres facteurs environnementaux, tels que le régime alimentaire, la nutrition, le niveau d’activité physique et le tabagisme parental, qui n’ont pas été pris en compte, peuvent avoir une importance indépendante, reconnus par les chercheurs.

Les chercheurs notent cependant que les associations constatées peuvent avoir des explications biologiques plausibles. Selon eux, les mauvais traitements subis pendant l’enfance peuvent altérer la signalisation cérébrale et glandulaire – l’axe hypothalamus-pituitaire-surrénalien – et conduire à un état pro-inflammatoire.

« Une meilleure compréhension des facteurs de risque et du moment de l’exposition pourrait ouvrir la voie à la prévention et permettre de mieux comprendre les mécanismes de la maladie », concluent-ils.

Leave a Comment