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Hépatite : chez les enfants et les adultes, quels sont les symptômes à surveiller ?

Jaunisse, douleurs abdominales et nausées font partie des symptômes d’une contamination à l’hépatite. (©Semevent / Pixabay)

L’épidémie reste pour le moment inexpliquée. Depuis le début du mois d’avril, des dizaines d’enfants sont touchés dans toute l’Europe par une nouvelle forme d’intensité sévère. 74 enfants plus exactement, a chiffré l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

La France fait partie des pays concernés, avec deux cas détectés à Lyon chez des enfants de trois et sept ans. Les autorités sanitaires restent très vigilantes, les signes d’une hépatite n’apparaissant pas toujours clairement, notamment chez les jeunes enfants. Justement, commentez reconnaître les symptômes de cette maladie ?

Cinq virus

L’hépatite est une maladie affectant le foie à différents niveaux, de l’inflammation chronique à l’inflammation aigüe. À ce jour, cinq catégories principales d’hépatite ont été administrés par les autorités. Elles sont désignées par les lettres A, B, C, D, E, selon le mode d’infection (eau ou aliments contaminés, consommation de substances toxiques, virale).

  • Pour l’hépatite A et E

Dans le cas de l’hépatite A, détaille le site de la Sécurité sociale, le temps d’incubation varie de 15 à 30 jours en moyenne, mais peut attendre 50 jours. La maladie évolue en deux temps, la phase pré-ictérique (qui peut durer d’une à trois semaines) et la phase ictérique. Chacune a ses propres préférences.

Pour la phase pré-ictérique, il faut surveiller des nausées, une perte d’appétit, une grande fatigue générale, des douleurs au niveau de l’abdomen et/ou aux articulations, parfois de l’urticaire. Des symptômes grippaux peuvent également apparaître (tels que de la fièvre, des maux de tête et des douleurs musculaires).

Ensuite, la phase ictérique est marquée par des urines foncées (comme du thé), une décoloration des selles (qui deviennent pâles ou grises) et surtout un jaunissement des yeux et/ou de la peau.

Les symptômes de la phase pré-ictérique de l’hépatite A s’atténuent puis disparaissent dans les jours qui suivent l’installation de l’ictère. Parfois, il n’y a pas de jaunisse : seuls les signes de la phase pré-ictérique existent.

Sécurité Sociale
  • Pour l’hépatite B et D

« Les symptômes de l’hépatite B sont inconstants et la maladie peut passer inaperçue. […] Fréquemment, l’infection aiguë par le virus de l’hépatite B ne donne pas de manifestations apparentes », prévient d’emblée la Sécurité sociale.

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La période d’incubation d’une intensité B oscille entre 30 et 180 jours. Pour confirmer la maladie, il est nécessaire de faire une analyse de sang.

Les symptômes évoquant une hépatite B ou une hépatite D sont les suivants : des malaises, une certaine irritabilité, des maux de tête, des troubles de sommeil, des douleurs au niveau de l’abdomen (surtout du côté droit), des démangeaisons et une perte de poids. Vous pouvez aussi ressentir des symptômes pseudo-grippaux, comme de la fièvre et des courbatures.

Le patient peut aussi bien se guérir qu’évoluer vers une forme d’hépatite chronique.

Sécurité sociale

Dans certaines situations rares (environ 1% des patients), l’hépatite B est « fulminante », dans le sens où les lésions du foie sont si importantes qu’elles deviennent potentiellement mortelles et exécuter une greffe en urgence.

Le délai d’incubation d’une hépatite C moyenne s’étale de deux à 12 semaines.

Une fatigue générale, un jaunissement de la peau, des urines plus foncées et des selles plus pâles que d’ordinaire sont les symptômes les plus fréquents d’une contamination à l’hépatite C.

Mais le défi est le même que pour l’hépatite B : les symptômes sont souvent absents ou peu évocateurs. C’est le cas pour 90% des contaminations, note la Sécurité sociale. Pour établir un véritable diagnostic, il faut passer par un dépistage passant par un prix de sang.

Dans 15 à 30 % des cas, le malade guérit de l’hépatite C. Mais dans la majorité des cas, la maladie devient chronique. Il faut alors surveiller des problèmes de peau, des douleurs articulaires, des douleurs musculaires parfois, une fatigue générale, voire des problèmes neurologiques.

Pour se développer, l’hépatite D a besoin que le malade ait déjà été contaminé par l’hépatite B. Aussi, comme elle, les symptômes de l’hépatite D peuvent complètement passer dans les aperçus.

Les symptômes évoquant une hépatite D sont également similaires à ceux de l’hépatite B : tels que la fièvre, des nausées, une jaunisse. Ils peuvent s’accompagner de symptômes pseudos-grippaux (fièvre, courbatures, etc.)

Même schéma concernant la période d’incubation : comme l’hépatite B, elle peut atteindre 180 jours.

L’hépatite E, qui se transmet via l’ingestion d’aliments contaminés (viande, fruits et légumes, fruits de mer cultivés dans de l’eau contaminée…) présente des symptômes similaires à l’hépatite A. Le système rénal peut aussi être affecté.

« Dans 15 à 20 % des cas, il y a une atteinte neurologique associée », souligne auprès de Passeport Santé Jean-Marie Péron, chef du service d’hépatologie au CHU de Toulouse.

Son délai d’incubation varie de deux à huit semaines, mais tourne en moyenne autour de 40 jours. Là aussi, il existe un risque que l’hépatite E devienne « fulminante », avec une greffe en urgence nécessaire pour éviter le décès.

Des vaccins contre les hépatites A et B

Dans le cas de l’hépatite A et B, des vaccins ont été développés. La vaccination est recommandée pour la première, elle est obligatoire pour la seconde.

Le vaccin contre l’hépatite B est obligatoire pour tous les enfants dès deux mois nés à partir du 1er janvier 2018 ainsi que pour certains professionnels. La liste complète des secteurs concernés est à retrouver sur le site du Service Public.

En revanche, pas de vaccin, donc, pour les autres formes d’hépatite. « Seules des analyses sanguines permettent de dépister le virus de l’hépatite C », se termine le site gouvernemental.

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