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Au Royaume-Uni, un malade testé positif au Covid pendant 505 jours, un record

Un malade testé positif au Covid-19, l’est resté pendant 16 mois jusqu’à sa mort, le plus long cas d’infection connu, selon une étude consacrée à l’évolution du virus chez les patients immunodéprimés.

Le patient, dont l’identité n’a pas été révélée, avait été testée pour la première fois positive mi-2020 et présentait des problèmes respiratoires. Il était resté positif à tous les tests (environ 45) jusqu’à sa mort 505 jours plus tard, a indiqué vendredi à l’AFP Dr Gaia Nebbia, coautrice de l’étude.

Positifs minimum pendant deux semaines

Il s’agit du plus long cas connu d’infection au Covid, selon un communiqué du Congrès européen de microbiologie et de maladies infectieuses, qui se tient à Lisbonne du 23 au 26 avril et où sera présenté l’étude.

L’étude, menée par des chercheurs du King’s College London et de l’hôpital londonien Guy’s and St Thomas’, s’est penchée entre mars 2020 et décembre 2021 sur le cas de neuf patients immunodéprimés présentant une infection persistante au virus. Tous ont été positifs au minimum pendant huit semaines, deux l’ont été pendant plus d’un an. Parmi les neuf patients, quatre sont décédés et quatre ont fini par guérir. Un dernier était malade toujours infecté début 2022, 412 jours après avoir été testé positif pour la première fois.

Etudier les mutations du virus

«Les patients immunodéprimés avec une infection persistante ont peu de chances de survie, et de nouvelles stratégies de traitements sont nécessaires de manière urgente pour mettre fin à leur infection», s’est alarmée Gaia Nebbia. L’étude visait à étudier les mutations du virus chez les patients infectés pendant des mois. Chez un des malades, le virus était porteur de 10 mutations apparues séparément dans plusieurs variants majeurs, notamment Alpha, Gamma et Omicron.

«Nous avons voulu caractériser l’évolution virale chez ces individus qui peuvent accumuler des mutations au cours de leur infection persistante. C’est une des hypothèses pour l’émergence de variantes», explique Gaïa Nebbia.

Elle souligne que des mutations du virus ont été causées chez cinq des neuf malades. Selon les estimations de l’Office national des statistiques publiées vendredi, 38,5 millions de personnes ont eu le Covid en Angleterre entre fin avril 2020 et mi-février 2022, soit 70% de la population.


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