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Des solutions pour maîtriser son coût alimentaire en élevage allaitant

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es rations rencontrées en élevage allaitant contiennent généralement moins de 25 % de concentrés sur le total distribué au cheptel reproducteur (moins de 3 kg/tête/jour) tandis que cette proportion est variable en finition et dépend de la nature du régime alimentaire et du niveau de performances visées.

La réduction du coût de l’alimentation doit être raisonnée en fonction des objectifs de production recherchés par l’éleveur (niveau de croissance, état de finition…) et des compensations biologiques entre l’alternance des périodes d’alimentation restreintes ou non. Favoriser la consommation de fourrages (pâturage ou stocks) par le troupeau reproducteur ou les animaux en permet également de répondre à cet objectif de finition, notamment en utilisant le recours aux concentrés. Une analyse de la valeur alimentaire des fourrages assure un meilleur ajustement des apports aux besoins des animaux. Les concentrés représentent un poste de charge alimentaire important. Cette note ambitionne de réduire leur utilisation ou de les consommer autrement.

Mise à l’herbe précoce et pâturage tournant

La saison de pâturage est désormais transmise en France. Pour valoriser au mieux l’herbe de printemps, une transition alimentaire progressive au moment de la mise à l’herbe est nécessaire. En effet, l’herbe de printemps est riche en eau, en énergie et en azote, mais elle est pauvre en fibres, en sodium et en magnésium. Celle-ci est donc très appétente ce qui va entraîner une ingestion importante avec un transit trop rapide qui ne permet pas une valorisation optimale. Que faire ? Apporter un fourrage grossier (foin ou paille) lors de la mise à l’herbe durant 2 à 3 semaines en évitant les enrubannages ou les foins de deuxième coupe. Les animaux mettent souvent quelque temps (entre 5 à 10 jours), pour ressentir les effets laxatifs de l’herbe jeune. Bien veiller également à lâcher les animaux « panse pleine » en leur disposition à disposition de l’eau propre et du sel.

La mise à l’herbe doit s’effectuer à 300 ºC jour dès que les sols sont portants et que la hauteur d’herbe avoisine 9-10 cm (herbe à la cheville) afin d’avoir une herbe feuillue de bonne valeur nutritive . En début de saison, l’herbe pâturée est un fourrage équilibré qui ne nécessite pas de complémentation. Elle contribue donc à l’équilibre de la ration et permet d’économiser des concentrés.

Tout au long de la saison de pâturage, la conduite en pâturage tournant permet une meilleure valorisation du potentiel herbager et une réduction des besoins en concentrés, d’autant plus si les prairies sont riches en légumineuses. Les repères de conduite permettent de valoriser au mieux la ressource en herbe en se calant sur la physiologie de la végétation : 4-5 parcelles au printemps (35 ares/équivalent vache/veau), été/automne : 4-6 parcelles après agrandissement ( 65 ares/équivalent vache/veau).

Faucher précocement pour des stocks de qualité et des économies de concentrés

Produire des fourrages plus richesses en énergie et en matières azotées est une stratégie gagnante pour réduire les apports en concentrés azotés de la ration. Cela passe par l’optimisation du stade et de la technique de récolte. Par exemple, un gain de 8 g PDIE/kg MS d’ensilage d’herbe en ensilant précocement (1 semaine avant début épiaison au stade feuillu) est possible. De plus, le fourrage sera moins encombrant et plus riche en énergie, ce qui améliorera l’ingestion. Pour un troupeau de 70 vaches allaitantes alimentées en bâtiment pendant 200 jours, l’introduction de 3 kg de MS d’ensilage d’herbe/vache/jour dans la ration hivernale représente une économie de l’ordre de 3 tonnes de tourteau de soja /un. À moyen terme, une réflexion peut être conduite sur la nature des prairies. En effet, dans certains systèmes avec des terres laborables, l’installation et la valorisation de prairies multi-espèces améliorent le rendement (1,5 TMS/ha/an de plus qu’une association RGA/trèfle blanc) et la valeur alimentaire des prairies (avec plus de 40 % de légumineuses dans le mélange, le rapport PDIN/UFL est égal ou supérieur à 90).

Gérer la complémentation des brooutards au pré selon la pousse de l’herbe

L’efficacité de la complémentation des veaux sous la mère au pâturage, mesurée dans différents essais, varie fortement en fonction de la disponibilité en herbe. Ainsi, une réduction de 1 kg par jour de l’apport de concentrés se traduit par une baisse de la croissance des veaux de l’ordre de 120 à 300 g/j. La réduction d’apport de concentrés permet une ingestion supplémentaire d’herbe presque équivalente à condition qu’elle soit disponible sur la parcelle.

Un bon moyen de réduire la dépendance en concentrés et l’impact d’un surcoût est donc d’améliorer la gestion du pâturage. Les essais conduits à la ferme de Jalogny sur des veaux mâles charolais nés à l’automne ont montré qu’avec une conduite en pâturage tournant optimisée, en maîtrisant les hauteurs d’herbe à entrée (entre 9 et 15 cm) et sortie de parcelle (entre 4 et 6 cm), une économie de 100 kg de concentrés/veau est possible sans dégradation des performances.

Favoriser la consommation de fourrages (pâturage ou stocks) par le troupeau reproducteur ou les animaux en permet la réduction des coûts de l’alimentation, notamment en occupant le recours de finition aux concentrés. – PY L.

En vêlage d’automne : réduire l’apport de concentrés pour les vaches

Une réduction des apports de concentrés jusqu’à 1,5 kg/vache/jour pendant 2 à 3 mois sur la seconde partie de l’hiver est possible. En pratique, cela correspond à une suppression de l’apport de concentrés pour les multipares. En contrepartie, une perte d’état corporel de l’ordre de 0,2 point et une diminution de la croissance des cheveux d’environ 100 g/j sont attendues. Si les fourrages sont distribués à volonté, la consommation supplémentaire de fourrages permise par la réduction des concentrés viendra alléger ces effets. Suite à une période de restriction, le pâturage de printemps permettra une reprise d’état corporel des vaches plus rapide et une stimulation de la production laitière. Trois conditions sont toutefois nécessaires pour réaliser cette économie de concentrés :

– disposer de fourrages de qualité et en quantité suffisante pour terminer la période hivernale ;

– avoir des vaches avec une note d’état corporel moyenne de 2,0 en milieu d’hiver ;

– avoir des disponibilités de surfaces pâturées au printemps et optimiser la conduite au pâturage afin d’avoir suffisamment d’herbe jusqu’au sevrage des veaux.

En vêlage de fin d’hiver : supprimer l’apport de concentrés pour les vaches

Avant de supprimer l’apport de concentrés dans les rations, il faut d’abord s’assurer que l’on dispose de stocks fourragers de qualité « ordinaire » et que les animaux l’ingèrent en quantité suffisante (environ 1,6 kg de MS ingérée/100 kg de poids vif avant le vêlage et 1,8 kg de MS ingérée/100 kg de poids vif un mois après le vêlage). Sans apport de concentrés et avec des animaux en bon état corporel en début d’hiver, la note d’état corporel moyenne des vaches passera de 3 à 2 durant la période hivernale, ce qui correspond à une perte de poids d’environ 50 kg vifs en considérant des vaches de 750 kg vifs. Au printemps, la reproduction ne posera pas de problème dans la mesure où l’herbe disponible servira de rinçage naturel et permettra une reprise de poids rapide.

Ne pas négliger les femelles mises à la reproduction en bâtiment

Durant cette phase du cycle de production, il faut impérativement que les vaches soient en situation de reprise de poids. Pour cela, il est nécessaire de déterminer la valeur alimentaire des fourrages, le taux de matière sèche de l’ensilage le cas échéant, et les quantités distribuées de fourrages. Si les besoins ne sont pas couverts, une quantité de concentré énergétique et/ou protéique sera ajoutée pour équilibrer la ration. Une analyse de fourrages et un contrôle par pesée des quantités permettent d’économiser jusqu’à 1 kg de concentrés par vache et par jour. Pour limiter la durée de distribution du concentré, la période de reproduction pourra être limitée à une période de 2 à 2,5 mois.

Une réduction des apports de concentrés jusqu'à 1,5 kg/vache/jour pendant 2 à 3 mois sur la seconde partie de l'hiver est possible.  En pratique, cela correspond à une suppression de l'apport de concentrés pour les multipares.
Une réduction des apports de concentrés jusqu’à 1,5 kg/vache/jour pendant 2 à 3 mois sur la seconde partie de l’hiver est possible. En pratique, cela correspond à une suppression de l’apport de concentrés pour les multipares. – PY L.

Réduire la part de concentrés en ration mélangée

Dans les systèmes allaitants qui utilisent des mélangeuses, le principe est d’allouer les mères en fonction de la date de vêlage prévue ou réalisée. Lorsque les primipares et les multipares sont mélangées dans un même cas, la distribution d’une ration mélangée unique, conduit à une mauvaise répartition de l’alimentation distribuée, à cause de la différence de capacité d’ingestion des jeunes et des adultes (10 à 15 % d’écart). Dans ce cas, la ration conduit à un état corporel des adultes plus élevé et souvent excessif (vaches grasses) et se révèle finalement payant. Il est donc possible de supprimer les apports de concentrés énergétiques et azotés dans le mélange (sauf les minéraux) et de limiter la distribution de concentrés aux seules primipares (en les bloquants au cornadis le cas échéant).

Remplir la capacité d’ingestion des vaches à 80 %

Dans les systèmes avec ensilage de maïs, un état corporel des vaches excessif est souvent constaté en période hivernale. Dans cette situation, les régimes alimentaires manquent en général de fibrosité et sont de fait, ingérés en trop grande quantité. La marge de manœuvre ne porte pas sur la réduction de la complémentation mais plutôt sur une diminution globale des quantités limitées. En effet, il n’est pas toujours nécessaire de saturer la capacité d’ingestion des vaches et une alimentation rationnée sur certaines périodes peut parfois permettre des économies substantielles. Des observations réalisées à la ferme de Jalogny ont démontré qu’à défaut de pouvoir apporter de la fibre complémentaire (paille ou foin), des vaches et génisses alimentées à hauteur de 80 % de leur capacité d’ingestion ne révèlent pas de problème de comportement. Ce type de rationnement en hiver peut être compensé par de bonnes performances lors de la mise à l’herbe.

Jouer sur la croissance compensatrice des génisses d’élevage

Après la puberté (autour de 450 kg vifs), les génisses tolèrent des fluctuations de croissance. La réduction de 1 UFL du niveau énergétique de la ration (soit 1 kg de céréales) se traduira par une baisse de la croissance de 200 g/j, soit 10 à 20 kg de poids vif en moins qui sont « rattrapables » lors de la mise à l’herbe au printemps. Cette stratégie peut être mise en œuvre à deux conditions :

La ration doit être bien équilibrée, notamment en azote ; ne pas réduire excessivement les apports de tourteau si les fourrages sont pauvres en matière azotée ; complémentation minérale indispensable : pour une génisse Charolaise de 450 kg de poids vif avec un GMQ de 800 g/j, viser 0,73 UFL/UEB et 67 g PDI/UEB.

L’organisation du pâturage de printemps doit permettre une disponibilité d’herbe suffisante en quantité et en qualité, notamment sur la deuxième partie du printemps.

D’après Jérémy Douhay

Institut de l’Elevage

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