des fonctions cellulaires restaurées chez des cochons, une heure après la mort

Comment, après un accident vasculaire cérébral (AVC), une crise cardiaque ou un arrêt respiratoire, protéger les cellules et les organes des effets induits liés à la privation d’oxygène et à sa réintroduction ? Dans le numéro de la revue scientifique La nature paru 3 août, des équipes de la faculté de médecine de Yale (Connecticut, États-Unis) un système de perfusion gratuit nommé OrganEx qui permet de faire recirculer l’oxygène dans tout le corps d’un cochon. Ce système « a rétabli la circulation et réparé les cellules endommagées dans le corps de cochons morts depuis une heure », commente Brendan Parent, directeur de l’éthique et de la politique de transplantation de l’université de New York, qui n’a pas participé à l’étude.

Le groupe à l’origine de cette avancée avait déjà, en 2019, développé une technique nommée BrainEx, qui resterait un certain degré d’activité métabolique dans les cellules de cerveaux de cochon, quatre à six heures après une privation d’oxygène. Pour autant, insistaient les auteurs, si les cellules étaient actives, les cerveaux ne montraient aucun signe de conscience ou de perception. Cette stratégie faisait appel à un fluide spécialisé, un cryoprotecteur perfusé, pompé à travers les vaisseaux sanguins du cerveau de l’animal. Ce perfusat contient une forme synthétique de l’hémoglobine (la protéine qui transporte l’oxygène dans les globules rouges) ainsi qu’un cocktail de molécules protectrices, notamment pour prévenir les caillots sanguins.

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Dans l’étude actuelle, les auteurs ont optimisé ce fluide en l’adaptant à la perfusion du corps entier. Pour tester leur système, ils ont provoqué un arrêt cardiaque chez des cochons. Une heure après leur mort, ce fluide modifié a été perfusé à l’aide d’un système contrôlé par ordinateur qui maintenait les molécules du perfusat à des niveaux stables. Les auteurs ont alors comparé l’efficacité d’OrganEx à celle d’un système d’assistance respiratoire extracorporelle, l’oxygénation par membrane extracorporelle (ECMO), un dispositif utilisé en cas de défaillances circulatoires ou respiratoires sévères et chez les patients souffrant d’insuffisance ‘une forme grave de Covid-19.

Résultat, « après six heures de perfusion, OrganEx était beaucoup plus efficace que l’ECMO pour faire circulaire à nouveau les fluides dans les artères et les organes », résume Brendan Parent. L’ECMO, en effet, n’a pas permis une perfusion correcte de tous les organes, de nombreux petits vaisseaux sanguins s’étant affaissés. « En revanche, le système OrganEx a permis une reperfusion complète et une consommation d’oxygène stable », souligne Robert Porte de l’université de Groningue (Pays-Bas), dans un article de mise en perspective de l’étude.

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