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L’épidémie de variole du singe devient une urgence de santé publique aux États-Unis

La décision doit permettre de débloquer des fonds, de faciliter la collecte de données et d’augmenter davantage d’effectifs pour lutter contre la maladie. Les Etats-Unis ont déclaré, jeudi 4 août, l’épidémie de variole du singe urgence de santé publique.

« Nous sommes prêts à monter d’un cran notre réponse au virus et nous appelons tous les Américains à prendre la variole du singe au sérieux et à faire le nécessaire pour nous aider à lutter contre le virus »a interrogé le ministre de la santé américain, Xavier Becerra.

La déclaration, en vigueur pour quatre-vingt-dix jours, renouvelable, survient au moment où le nombre de cas rappelés aux Etats-Unis est supérieur jeudi à 6 600 – dont environ un quart se trouve dans le seul Etat de New York. Les experts craignent que le chiffre réel ne soit cependant bien supérieur en raison de symptômes parfois très discrets, comme de simples lésions.

Quelque 1,6 million de personnes à risque

L’État fédéral a fourni environ 600 000 doses du vaccin, commercialisé sous le nom de Jynneos en Amérique du Nord, d’Imvanex en Europe et initialement développé pour la variole. Ce nombre reste cependant bien loin des quelque 1,6 million de personnes infectées à haut risque dans le pays.

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Le ministère de la santé avait affirmé la semaine dernière que 99 % des cas retenus aux États-Unis concernaient des hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes. Cette population est la cible prioritaire pour la vaccination.

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A l’inverse des précédentes vagues en Afrique, cette nouvelle épidémie de variole du singe se propage surtout par relation sexuelle, mais les autorités sanitaires américaines, les CDC, expliquent que d’autres voies sont possibles, en particulier le partage d’un lit , d’habitudes et de contacts prolongés en face-à-face.

L’Organisation mondiale de la Santé avait décrété à la fin de juillet son plus haut niveau d’alerte afin de renforcer la lutte contre la variole du singe. Jeudi, l’agence américaine des médicaments, la FDA, a dit étudier la possibilité d’autoriser des soignants à administrer cinq doses de vaccin à partir d’une seule en modifiant la façon dont il est injecté.

Les premiers symptômes de la variole du singe sont une forte fièvre, un gonflement des ganglions lymphatiques et une éruption cutanée semblable à celle de la varicelle.

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Le Monde avec AFP

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