Sophia Roe, la cheffe du bien-manger pour tous

Peu de chefs cuisiniers ont connu la faim. C’est pourtant le cas de Sophia Roe, élevée dans des foyers sociaux en Floride, qui puise son énergie dans cette colère d’enfant : « Je ne comprenais pas pourquoi certains de mes amis avaient un frigo rempli quand je devais parfois me contenter d’un seul repas par jour, à la cantine de l’école. » Travaillant aujourd’hui dans un fabuleux studio d’une ancienne zone industrielle à Brooklyn, à mi-chemin entre la cuisine et l’atelier d’artiste, la New-Yorkaise de 32 ans, qui a abandonné ses études dans une école de cuisine pour se dépenser à son activité de cheffe privée, est loin d’alimenter la frénésie fin gourmet.

« La nourriture n’est pas anodine, c’est un besoin, tout simplement », dit-elle. Connue à l’origine pour des recettes conçues à son domicile et partagées sur son compte Instagram à plus de 445 000 abonnés, la charismatique afro-américaine, également animatrice de la série documentaire Espace comptoir, sur Vice TV, s’interroge en permanence sur les coulisses de l’industrie alimentaire. Quel est l’impact écologique de ce que l’on mange ? D’où viennent les tablettes de chocolat dévorées en trois minutes qui arrivent des années de travail et des litres de sueur avant d’atterrir dans un supermarché ? Pourquoi ceux qui travaillent dans les plantations de cacao ne goûteront probablement jamais la tablette en question ? Et pourquoi des fermiers mexicains pensent-ils leur vie pour que d’autres puissent continuer à commander un toast à l’avocat ?

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Si elle voyage dans le monde entier pour tenter de répondre à ces questions, la cheffe engagée poursuit aussi son combat au niveau local. Obsédée par la terrible statistique selon laquelle 60 millions d’enfants américains se couchent le ventre vide, elle s’emploie à lutter contre l’ignorance et l’injustice qu’elle observe à New York et dans le reste des États-Unis. Une implication qui lui a valu d’être nominée deux fois aux Emmy Awards – à ce jour, elle est la seule femme noire citée dans la catégorie Outstanding Culinary Host (“ journaliste culinaire exceptionnel ») – et de recevoir cette année un James Beard Award, le prix remis aux plus grands talents de la restauration américaine.

Elle a fait partie des dix chefs aux commandes du dîner végétalien du Gala du Met 2021, pour lequel elle s’est produite dans une réinterprétation de… la salade niçoise. Mais le but de Sophia Roe n’est pas de convertir à un quelconque régime alimentaire. Dénonçant les fondements racistes de nos modes de vie et de nos lubrifiants alimentaires, elle pense qu’imposer le véganisme – qu’elle entrevoit comme un modèle pensé par et pour l’homme blanc – reviendra à éradiquer des plats traditionnels symboliques de nombreuses cultures. Elle pointe aussi les fausses bonnes idées, « comme le fait d’envoyer des légumes frais aux plus démunis alors qu’ils ont désappris à cuisiner depuis des décennies et que le système ne leur en laisse plus le temps ! ». Pour Sophia Roe, cuisiner est un acte d’amour, de soi et des autres. Mais aussi un geste politique. « Tout est politique »dit-elle sans mâcher ses mots.

iamsophiaroe.com

Instagram : @sophiaroe

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