Se sentir déprimé ou seul nous vieillir plus vite que le tabagisme

Une étude récente relève les effets délétères de la solitude sur l’état de santé de nos cellules. Getty Images

Selon une récente étude sino-américaine, un état de mal-être accélère le vieillissement biologique et nous expose davantage au risque de développer une maladie chronique.

Nul ne l’ignore, la solitude et tout ce qui touche de près ou du loin au mal-être sont un fléau pour l’équilibre mental. Ce que l’on sait moins en revanche, c’est que ces états de santé portent également sur notre santé générale. C’est le constat dressé par une étude sino-américaine, publié mardi 27 septembre dans la revue Vieillissement des États-Unis et relayée par le site du journal britannique Le gardien. Dans leurs conclusions, les chercheurs des universités de Stanford et de Hong Kong notent des effets délétères sur l’état de santé de nos cellules, au point de nous faire vieillir de presque deux ans.

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La solitude épinglée par les statistiques

Pour arriver à ce résultat, les scientifiques ont analysé les données sanguines et biométriques du 11.1914 adultes chinois grâce à une « horloge de vieillissement », dont le rôle est de mesurer statistiquement l’âge biologique, et non chronologique, d’un individu. En pratique, l’équipe s’est plus particulièrement intéressée à la pression artérielle de chaque individu, leur taux de cystatine C (une protéine considérée comme indicateur de la santé des reins), leur indice de masse corporelle (IMC) et leur spirométrie ( capacité pulmonaire).

Au sein de cet échantillon se reflète des personnes ayant des antécédents d’accident vasculaire cérébral, de maladies hépatiques et pulmonaires, de tabagisme. L’horloge de vieillissement a pu notamment établir que la consommation de tabac augmente l’âge biologique d’1,25 an.

Des facteurs psychologiques ont également été passés à la loupe. L’équipe scientifique a ainsi eu la surprise de découvrir que le fait de se sentir malheureux ou d’être seul ajouté jusqu’à 1,65 ans à l’âge biologique d’une personne.

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Outre le volet santé, les chercheurs ont également cherché à mesurer les effets de la vie en zone rurale ou de la situation conjugale. Il a été révélé que le mariage peut faire gagner près de sept mois de « jeunesse biologique ».

Des résultats à approfondir

Si les auteurs de l’étude précisent que ces données sont une estimation, et doivent donc être davantage explorées, ils rappellent que l’accélération du vieillissement biologique entraîne des conséquences délétères, comme une plus grande exposition au risque de développer une maladie d’Alzheimer , un diabète et des maladies cardiaques.

«Votre corps et votre âme sont connectés – c’est notre principal message», résume Fedor Galkin, co-auteur de l’étude et scientifique de la startup hongkongaise Deep Longevity au Gardien. Et de conclure : “Prendre soin de sa santé psychologique est le meilleur moyen de ralentir le rythme du vieillissement.”

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